OTP: brengt onderwijs en ondernemers samen

logo-otpTwee energieke, ambitieuze vrouwen staan aan het roer van het Ondernemerstrefpunt Groningen. Hun belangrijkste doelstelling: onderwijs en bedrijfsleven dichter bij elkaar brengen. En dat is belangrijk. Niet alleen omdat opleidingen bijvoorbeeld beter aan gaan sluiten bij de zakenwereld, maar ook omdat ondernemers veel kunnen leren van ambitieuze studenten.

Het OTP is vooral bekend om hun bemiddeling in stages. Studenten kunnen een profiel aanmaken om een stage te vinden en bedrijven plaatsen hun stageplek online. Het OTP kan helpen in het tot stand brengen van goede matches tussen bedrijf en student. Maar Irma Noorbergen en Debby Tohata zetten nog veel meer in gang. Ze zorgen voor goede gastdocenten die leerlingen en studenten helpen om de theorie uit de boeken te duiden met voorbeelden uit de praktijk. Goed idee toch? Een accountant die uitleg geeft over jaarrekeningen, een hypotheekadviseur die de huizenmarkt duidt? Andersom zetten ze ook beweging in gang: ze regelen stages voor docenten die willen proeven uit de praktijk.

Het OTP & Content marketing
Content marketing is very, very hot. Het bereiken van jouw doelgroep met jouw boodschap door het aanbieden van jouw inhoudelijk kapitaal. Het delen van kennis, ervaring, inzichten, kortom: van jouw Groot Goed. Een prachtig idee en effectief ook nog eens. Wie wil dat nou niet? Aan de wil ontbreekt het bijna geen enkel bedrijf en geen enkele marketeer. Het is vaak de uitvoering die het beoefenen van content marketing lastig, zo niet onmogelijk, maakt.

Gezocht: ambitieus schrijftalent
Debby en Irma hebben daar een mooie oplossing voor bedacht: ze zetten één van hun belangrijkste doelgroepen in om het verhaal van OTP te vertellen. Een oproep voor ambitieus schrijftalent leverde vijf studenten op die artikelen gaan schrijven voor de nieuwe website van het OTP. Ze gaan langs bij verschillende bedrijven en tekenen ervaringen op. Zo komen onderwijs en bedrijfsleven ook daar samen.

Het is een investering; de studenten krijgen een vergoeding per artikel, het kost het OTP tijd om dit project op te starten en te beheren en de studenten krijgen een masterclass schrijven aangeboden. Het OTP snapt dat goede content niet gratis is en zien de waarde van deze investering. Deze handschoen past precies en dat is een groot compliment waard.

De artikelen vind je binnenkort op de website van het OTP. Deze wordt zeer binnenkort vernieuwd, dus hou in de gaten.

Over drie weken is het eerste deel van de masterclass schrijven voor de studenten. En die mag ik geven. Daar ben ik best trots op en heb ik heel veel zin in. De eerste kennismaking is geweest; superambitieus en ontzettend leergierig, die OTP-verhalenmakers-in-spé. Wordt vervolgd!

Attentie, attentie: aandacht!

balletMijn dochter wilde heel graag op balletles. En omdat ik de beroerdste niet ben, ging ik op zoek naar een balletschool. Zelf heb ik hier op geen enkele manier verstand van, dus riep ik de hulp in van ballettende vriendinnen en zowaar lukte het om haar in te schrijven voor kleuterballet. Ik moest het inschrijfformulier uitprinten en opsturen. In een envelop, met een postzegel. En wachten op bevestiging.

Die bevestiging kwam vrij snel: een factuur voor lesnummer 41. En dat was het. Dat kan leuker! Want ik weet dat de mensen daar juist heel gepassioneerd zijn, hard werken en niets liever doen dan balletles geven. Is het dan niet heel mooi als dat in alle communicatie ook wordt uitgedragen?

Wat voor deze balletschool geldt, geldt voor een hoop andere bedrijven: het is geen onwil. Vaker tijdgebrek. Of onwetendheid. En dat geeft niet, want je hoort als bedrijf ook gewoon bezig te zijn met dat waar je goed in bent. Toch kun je in een paar simpele stappen de communicatie met je klanten een stuk leuker (en effectiever) maken.

3 tips:

1. Automatiseer
Waar je kan: automatiseer. Bestellingen, inschrijvingen, contact; heel veel interacties kun je online faciliteren en dat is echt niet heel erg moeilijk of kostbaar. Een formulier op een website is, als het goed is, makkelijk aan te maken. Als niet: heroverweeg je website. Of je vervolgens de ingezonden formulieren zelf wil uitprinten en met de hand wilt invullen in een ander systeem, mag je zelf weten. Voor je klant is het makkelijk om zoveel mogelijk online aan te bieden.

Iets complexer, maar zeker de moeite van het overwegen waard: het koppelen van systemen. Zorg ervoor dat je zo min mogelijk met de hand hoeft te doen en kijk bij deze overweging eerlijk naar wat de investering oplevert. Automatisch orders of inschrijvingen laten verwerken kan echt niet altijd uit. Maar schrik niet van een initieel hoog bedrag voor het realiseren van een koppeling; een goede koppeling gaat lang mee en kan veel tijd -en dus geld- besparen.

2. Schenk aandacht
Maar, als je alles automatiseert, dan vermindert toch juist de aandacht? Ooit heb ik een organisatie de volgende reden horen uitspreken om hun klanten geen online service te bieden voor het wijzigen van gegevens: “We willen onze klanten graag aan de telefoon, dan hebben we echt contact met ze.” Heel charmant, maar ook gevaarlijk: wij, de klanten, zijn gewend online dingen te kunnen regelen en verzuimen het op het moment dat het moeite kost. In mijn geval: als het om balletlessen voor mezelf was gegaan, had ik me de moeite van het printen, invullen, postzegels kopen, envelop likken, brievenbus zoeken bespaard. De relevantie was hoog omdat het om mijn dochter ging.

Automatiseren betekent niet dat je hoeft in te boeten aan contact, zo lang je de contactmomenten maar mooi inricht. Als iemand iets op je website invult; wat krijgt hij/zij dan terug? Is er een mooie aanhef, een vriendelijke groet? Wordt de klant bedankt voor zijn interesse, aankoop of de moeite om een vraag te stellen? Klopt deze communicatie met wat je als bedrijf uit wil stralen? (Weet je eigenlijk wat er gebeurt als iemand iets invult op jouw website?). Maar ook: hoe worden foutmeldingen weergegeven? Bijvoorbeeld als iemand een foutje maakt bij het invullen van een formulier? Ook dat is interactie.

3. Schenk overal dezelfde aandacht
Bovenstaande geldt niet alleen voor online. Het gaat niet per se om waar, met wie; de kracht van een sterk merk zit juist in de consistentie. Altijd, overal eenzelfde geluid. Per post, per e-mail, aan de telefoon, bij een bezoek op kantoor, online.

Laatst belde ik met een organisatie die op Twitter ontzettend pro-actief, vriendelijk en open communiceert. Ik had een korte vraag waar ik snel antwoord op nodig had en besloot te bellen. Dat moest dan ook goed komen toch? Aan de telefoon werd ik dan wel snel, maar vooral heel lomp afgewimpeld. In niets leek het op hun online communicatie. Om in Twitter termen te blijven: #fail. Het Twitter-account neem ik nu dan ook niet meer heel erg serieus.

Samengevat
Het is niet moeilijk, maar voor veel bedrijven is het niet hun core business om over contactmomenten na te denken. En het geeft niet. Daar zijn mensen voor in te huren ;). Zelf aan de slag? Begin zo:

– Breng eens in kaart welke processen nu handmatig gaan en hoe deze automatisch zouden kunnen. Hoe verlaag je de drempels voor je (potentiële) klanten?
– Welke contactmomenten bestaan er, in de breedste zin van het woord? Welke (geautomatiseerde) mails gaan de deur uit? Hoe vaak gaat de telefoon? Welke brieven worden er verstuurd? Welke social media uitingen zijn er? Gewoon, old school lijstjes maken.
– Beantwoord de volgende vragen: Zijn deze contactmomenten op elkaar afgestemd als het gaat om tone of voice? Waar niet? Begin daar met verbeteren.
– The extra mile: waar kun je verrassen? Welke informatie, welke mededeling, welke geste is voor de klant nou leuk én onverwacht? Maak jezelf maar onvergetelijk, niks mis mee.

Inspiratie?
Bestel eens iets bij CoolBlue of Bol.com en bezie hoe zij hun klanten op de hoogte houden van het bestelproces, van waar je pakketje is en hoe ze nazorg bieden. Klopt, dit zijn grote bedrijven met mooie marketingbudgetten, maar dat is niet de essentie; ze hebben hun proces vlekkeloos geautomatiseerd en zorgen voor consistentie in hun aandacht voor de klant. En dat is gewoon voor iedereen weggelegd.

En dan nog dit…
Toen ik de balletschool mailde met mijn vragen had ik binnen twee minuten antwoord. En daar werd ik dan weer heel blij van.

Wil je eens samen met MNKE kijken naar jouw contactmomenten? Kan. Maak vrijblijvend een afspraak. Bel 06-55877411 of mail naar minke@mnke.nl.

 

Hoofdstuk 7: it’s official

Vandaag, 1 september 2014, is mijn eerste officiële dag als zelfstandige. Mooi moment om mijn -inmiddels keurig ingeschreven- naam te onthullen. Dus:

Vanaf NU kun je MNKE inhuren. Voor verhalende marketing.
(En mooie teksten.)

Verhalende marketing?
Verhalen werken goed. Helemaal nu. Waarom eigenlijk? In het kort:

Onze huidige wereld heeft lang gedraaid om massa. Massaconsumptie. Massamarketing. Massabedrijven. Massapubliek. We voelen nu steeds meer zucht om individualiteit. Mensen willen zich kunnen identificeren. Iedereen zoekt steeds meer niches. Zie de terugkeer van de ambacht: eten met oorsprong, horeca en kapsalons met oorsprong. Allen succesvol door het authentieke verhaal. Terugkeer van de menselijkheid, terugkeer van het gesprek. Van groot naar klein, van anonimiteit naar echt bestaan. Gezien worden, gehoord worden. Authentieke verhalen worden gehoord. Durven zeggen maakte durven luisteren. Luisteren laat kennis maken met echte wensen, echte verlangens en echte gevoelens. Van mens tot mens. Van verhaal tot verhaal. Daarom werken verhalen juist nu zo goed.

Van filosofie naar praktijk…
…want zo’n theorie is mooi, maar uiteindelijk gaat het om de output. Elk bedrijf, elke organisatie, elke ZZP-er, gewoon: iedereen heeft een verhaal. Over waarom ze bestaan, waarom ze doen wat ze doen en hoe dat zo is gekomen. Dat schrijft MNKE op. En dat is het uitgangspunt voor alle uitingen daarna. Geen paginatellende rapportages; het enige echte verhaal als vertrekpunt en dan kijken naar de (mogelijke) luisteraars, de kanalen en ‘de rest’.

Er is niets mooiers dan een verhaal uitdiepen. Dit geldt voor de verteller, maar in het geval van MNKE ook zeker voor de luisteraar. Daarom heb ik hier ook zoveel zin in.

Stay tuned, want er volgt nog meer. Maar nu heb ik nog twee deadlines. Want officieel nog naamloos, ben ik al best in bedrijf. Kun je niet wachten? Bel dan gewoon :).

MNKE